到底什么袋子比较环保?

2019.6.24 发布在 科学脑洞 栏目

到底什么袋子比较环保? 科学脑洞-第1张

减少对一次性塑料的依赖越来越像是环境的胜利。从进一步的化石燃料依赖,到伤害海洋生物,证明塑料深远影响的证据越来越多。消费者减少垃圾填埋场和水中积聚的废物量的一个简单方法是:改用可重复使用的购物袋。

或者你是这样认为的。许多研究报告显示,即使是可重复使用的袋子也会带来环境成本。这些报告被称为生命周期评估,跟踪不同类型袋子的制造、运输和处置过程中产生的各种影响。但它们并不完美,并且无法捕捉到塑料在回收流中产生的垃圾或污染情况。考虑到这一点,这里是我们对不同袋材料影响的了解:

一次性塑料袋
虽然这些袋子是由石油和天然气制成的,但它们也很轻薄,因此需要的资源相对较少。生命周期评估告诉我们,它们对环境的影响小于大多数可重复使用的袋子,只要将这些袋子正确地送回杂货店进行回收或至少妥善填埋,就可以了。实际上,只有不到5%的一次性塑料袋被回收利用,许多只是被风吹走就变成了垃圾。当你使用这些袋子时,最环保的处理方法是将它们与其他薄膜塑料一起回收 – 只是不要将它们放在路边垃圾桶中,因为它们会缠绕在机器上并污染其他材料。

多次使用塑料袋
这些是较厚的塑料袋,通常在禁止使用一次性袋子的地方以几美分的价格出售。当它们由回收材料制成时,它们似乎是一次性袋子的良好替代品。但额外的塑料意味着制造它们需要更多的资源。因此,根据加利福尼亚州的一项研究,你需要重复使用它们至少八次才能匹配一次性袋子对环境的影响。而且,与一次性袋子一样,如果可能的话,回收它们仍然很重要。在美国已建立了聚乙烯(袋中的主要物质)的回收基础设施,可循环使用15至20次。

聚丙烯袋子
这些是便宜的手提包,通常作为促销品赠送。我们很多人已经拿过很多了。根据丹麦的一项研究,在能匹配一次性塑料的影响之前,他们需要被重复使用52次。但是,尽管这一估计对丹麦来说可能是准确的,但其他研究发现却有所不同。对于相同数量的用途,上述的加利福尼亚州的研究发现,与一次性塑料袋相比,非织造聚丙烯袋“需要的能源要少得多,温室气体排放量减少87%,[和]产生的废物减少91%”。

这些袋子的一个缺点是它们通常不可回收。鉴于肉类和奶制品可能会泄漏,会创造一个优质的微生物培养皿,一些专家建议携带这些食物的袋子应该每周洗一次,这需要大量的水。(其实我们大多数人都不会洗我们的包)

棉袋子
由于是由天然纤维制成,因此可以直观地假设棉花是环保的。但几乎所有的评估都认为棉花手提包的影响最大。棉花需要大量的水才能生长,施肥会导致河流和海洋的污染,而将原纤维转化为纺织品则需要大量的能源。对于特定的有机手提包,丹麦评估发现,你必须重复使用2万次以匹配单个塑料袋的影响。真正高的数字是基于制造中使用的臭氧消耗化学品(有些人认为这是棉花制品的不切实际的代表)。在促成全球变暖方面,同样的手提包只需要重复使用149次。但是如果你使用多年,还是可以减少塑料污染的。

聚酯纤维
基本上是聚酯编织制成一种方便、耐用的可重复使用的袋子材料。它能很容易折叠或挤压,所以你可以随时随身携带。在丹麦的研究中,聚酯袋仅需要两次重复使用就可以匹配制造单次使用袋时排放的温室气体,但它仍然是塑料的,这些小纤维每次被洗涤都会污染海洋。

生物塑料
这些是由可生物降解的来源(通常是玉米)制成的类似塑料的材料。原材料是可再生的,并且 – 如果你所在地区有适当的设施 – 它们可以再循环到土壤中。但丹麦研究报告说,它们不是一次性使用塑料袋的绝佳替代品,因为它需要使用42次才能与塑料袋的影响相同。如果这种材料实际上没有在工业规模的设施中进行堆肥,它们也可能产生环境污染。

纸袋
纸比塑料使用更多的水和能量。加利福尼亚的评估称,纸袋比起一般塑料袋使用的不可再生能源是三倍,水量高达17倍,并释放两倍的温室气体。而且,由于它们通常不会被多次重复使用(易撕裂),因此很难降低这种影响。它们可以通过路边垃圾箱回收。总的来说,纸张确实避免了塑料的污染问题,但不是一个可靠的替代品。

结论
没有袋子是完美的,但你最好的选择是使用你已经拥有的任何可重复使用的袋子。如果你需要购买新产品,请选择可重复使用的塑料、聚丙烯和聚酯。其实,最理想的包是你实际上一遍又一遍使用的包。

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