屁股上长眼镜的海洋蠕虫

2019.7.3 发布在 科学脑洞 栏目

屁股上长眼镜的海洋蠕虫 科学脑洞-第1张

有些人号称自己后脑勺长眼睛了。或许作用是一样的,一种在苏格兰沿海新发现的海洋蠕虫的眼睛竟然长在了屁股后面。

这个小虫子第一次出现在今年6月刊的《欧洲生物分类学杂志》上,它的名字叫Ampharete oculicirrata。这个名字的后半部分描述的是从它屁股里伸出的触毛上那一对珠子般的黑眼睛(或者说是“oculi”)。(实话实说,这虫子的嘴附近还有一对眼睛,但是“Ampharete 头上有眼”这个名字就稍显乏味了。)

研究人员在苏格兰北部的西设得兰群岛大陆架海洋保护区(West Shetland Shelf Marine Protected Area)收集海床样本时发现的这种蠕虫,该海洋保护区被认为是未开发的生物多样性热点地区。研究人员从海面下大约120米处采集了50份海沙样本,从中他们发现了超过80个蠕虫样本。平均每一只有4-5毫米长,差不多和2号橡皮的宽度一样。

和其他的多毛类一样(一类分节的海洋蠕虫),A.oculicirrata也是海底觅食者,它嘴部附近抓取食物用的触手很好的说明了这一点。至于屁股上的那双眼?对于多毛类来说,在它们蠕动的细小身体上长有多对眼睛并非罕见(拥有一个分散的视觉网络能帮助海洋蠕虫侦测猎食鱼类的身影);但是,根据该研究文章的作者所说,A.oculicirrata屁股上的眼睛在它的近亲中相对少见。

为本研究提供部分资金的一个英国自然保护组织“联合自然保护委员会”(Joint Nature Conservation Committee)的代表表示,发现这种奇怪蠕虫的位置非常靠近苏格兰大陆,这也为多样性生物潜伏在西设得兰群岛大陆架的海沙栖息地中提供了更进一步的证据。为了未来的研究发现,我们也要在这个区域眼观六路耳听八方了。

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