植物到底有没有知觉?

2019.7.13 发布在 科学脑洞 栏目

植物到底有没有知觉? 科学脑洞-第1张

树林中的一棵树倒下了;但无论是否有人听见,树都是无怨无悔的。而且在它倒向地面的时候,也没有任何的恐惧、愤怒、释然或是悲伤。科学家近期在一篇观点文章中指出,树木,以及所有植物,都是没有任何感觉的,因为意识、情感和认知是动物独有的特征。

植物有着一些意识的观点首先在21世纪初出现;人们发现某些方面的植物行为可以和动物的智力相媲美,“植物神经生物学”这个术语便是围绕这一概念而被创造出的。研究者之前报告称,虽然植物缺少大脑,但是在它们茎干和叶片中快速穿梭的电子信号所触发的反应暗示着意识的存在。

新文章的作者表示,这样的观点就是扯淡。植物生物学复杂且迷人,但是它和动物生物学的差别太巨大了,以至于所谓植物有智力的证据虽新奇但是无法作为定论。

根据哈佛大学“心智、大脑、行为跨科系倡议”所述,在动物中,神经生物学指的是生物机制通过神经系统调节行为。数百万年以来,各种各样动物物种的大脑已经进化出产生被专家认为是智力的行为:其中有推理和解决问题,使用工具和自我认知。

从2006年开始,有一些科学家辩称植物拥有类似于神经元的细胞,可以和激素和神经递质交互,形成了“植物的神经系统,类似于动物的神经系统,”第一作者Lincoln Taiz说道。

“他们甚至宣称植物在它们根部尖端拥有‘大脑一般的指挥中心’,”Taiz在邮件中告诉Live Science说。

如果将大脑的复杂工作简化成大量电子脉冲,那这一观点也有些道理;该文章指出,植物中的细胞也是通过电子信号进行沟通。但是,植物中的信号传递只是表面上和复杂的动物大脑中数十亿的突触相似,其实只不过是“一大堆通过电流沟通的细胞,”Taiz说。

他还指出:“至于进化出意识,需要有一个具有复杂性和容量阈值水平的大脑。”

其他在近期调查过意识的神经科学的研究者发现动物中,只有脊椎动物、节肢动物和头足类动物有着足够复杂的大脑让它们产生意识。

“如果有着神经系统的低等动物都缺少意识,那么没有神经系统的植物拥有意识的可能性就不存在了,”Taiz说。

而且意识又有什么好呢?文章指出,植物又没法逃离危险,那么为一个可以辨别出威胁还能感觉到疼痛的身体系统中投入能量将会是一个非常弱智的进化策略。

“对于生长在花园里被精心照料的植物来说,拥有意识似乎是没什么恶意的玩笑,但是你试想一下被困在森林大火中的树木。我可不想这些被活活烧死的树会有意识和痛感,”Taiz说。

“没有意识可能是植物的优势,也是更适合它们的进化之道。”

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