可以鉴别威士忌的“人工舌头”

2019.8.8 发布在 奇闻异事 栏目

可以鉴别威士忌的“人工舌头” 奇闻异事-第1张

在满怀期待的品尝十八年陈的单一麦芽威士忌时,喝到的却是一杯当年的新货,实在是件令人沮丧的事情。现在,科学家们鼓捣出了一种“人工舌头”,可以让这种烦心事儿成为过去时了。

这个苏格兰的团队声称,他们发明的装置可以用来区分很多种单一麦芽威士忌——这样就可以打击那些假货了。

Alasdair Clark博士来自格拉斯哥大学,是这项研究的主要作者,他说:“你能训练一种特别的‘舌头’,让它了解某一种特定的威士忌的味道,然后当它尝到假货的时候就能鉴别出来,尝到真货的时候也能确认一下。”

Clark说,这项技术可以整合进一个很小的便携装置中,应用范围也非常广泛,从识别毒物到监测河流水质都能干。

“最早我们是想把这项技术用在生产线的质量控制上的,比如,你开了家生产苹果汁的公司,那你就得保证这周二生产的果汁和上周生产的尝起来是一样的,对吧?”

研究团队在《纳米尺度(Nanoscale)》期刊上发表了文章,描述了他们的“人工舌头”是如何搭建在一块玻璃片上的。这个玻璃片有三组独立的阵列,每一组都包含两百万个正方形的“人造味蕾”——每个的大小只有100纳米长,面积大概只是人类味蕾的五百分之一。

设备中有六种不同的“方块”,三种由金制成,另外三种由铝制成。虽然其中的各自一种基本都是裸露的金和铝,但另外几种的表面则覆盖着不同的化学物质。

每一个阵列都含有一种“金方块”和一种“铝方块”。当光照到一个阵列上时,会与这些方块表面的电子相互作用,造成可以检测到的反射光降低。根据与光相互作用的方块种类不同,这些反射光的强度下降反映在不同的波长上。

但更关键的是,这种反射光的下降会随着阵列周围的液体不同而变化。结果就是每种液体都会产生一种属于自己的“指纹”。这样设备就能用来区分不同的液体了,如果液体特征之前被记录过,那么这个“舌头”就还能把它认出来。但其实它并不知道这个液体里面到底有些什么——就和我们自己的舌头一样。

“我们的舌头也不知道黑咖啡里有什么,但是它就是能尝出来那就是一杯黑咖啡。”Clark说到。

尽管这不是世界上第一个“人工舌头”,但研究人员声称,他们的在人工味蕾方面的探索比以往的路径都更进一步——装置更小,收集信息也更快了。

在测试中,研究人员把“人工舌头”放到了7种不同的单一麦芽威士忌、水、40度的伏特加以及乙醇里。

最终发现,“人工舌头”给每种威士忌都生成了不同的“模式”,或者指纹,让研究团队能够区分出12年的18年的Glenfiddich、10年的Laphroaig和Glen Marnoch的单一麦芽朗姆酒样品。研究人员认为,这种区别来自于不同威士忌中芳香化合物成分,比如香兰素(vanillin)和萜烯(tarpenes)的微小差别。

Clark说,尽管组成这些威士忌的化学成分非常相似,但研究人员设计的实验方法还是能把它们区别出来。