NASA局长:冥王星是行星

2019.9.2 发布在 科学脑洞 栏目

NASA局长:冥王星是行星 科学脑洞-第1张

自从冥王星被降级为矮行星至今,已经过去13年了,可该天体的粉丝们却仍然无法接受这个事实。从小屁孩到受人尊敬的天文学家,所有人都认为冥王星应该得到太阳系中第九颗行星的称号。正如IFL Science网站所报道的那样,即使是NASA老大也已经加入了冥王星行星队。

在2019年8月23日的FIRST Robotics活动中,美国宇航局局长Jim Bridenstine开玩笑地宣称冥王星再次成为一颗行星。在NASA TV播出的一个片段中,他对此表示:“正如你们所知,在我看来,冥王星是一颗行星。我坚持这一点,这就是我的当初所学,我也会致力于此”。

基于这种声音,人们很容易对冥王星恢复行星地位感到满怀希望。但是为太阳系中的行星设定标准的组织却并非美国宇航局,而是:国际天文学联合会(IAU)。2006年8月24日,该组织宣布冥王星不再符合用于定义真正行星的新标准。

根据国际天文学联合会的说法,一颗行星应绕太阳运行,由于重力而呈球形,并成为其轨道上的主导天体。尽管冥王星满足了前两个要求,但由于它的轨道与海王星的轨道有所重叠,这意味着它在理论上并不属于国际天文学联合会眼中的行星。

这项裁决极具争议性,而且不仅仅是因为这与数百万人在就读小学时所学到的内容相矛盾。事实上,其轨道中的“畅通空间”(一种区分行星与小行星的指标)量不易测量,并且在2006年之前很少被用于定义行星。

尽管Bridenstine的声明不是官方的,但至少证实了许多冥王星的支持者仍然在为这个前行星的尊严而奋战。

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