运气不佳的恐龙:陨石恰好以最具毁灭性的角度撞到地球

2020.5.28 发布在 科学脑洞 栏目

运气不佳的恐龙:陨石恰好以最具毁灭性的角度撞到地球 科学脑洞-第1张

大约6600万年前,一颗直径约为巴黎两倍的小行星击中了地球,消灭了陆地上的所有恐龙和75%的生命。

根据本周二发表在《自然·通讯》上的一项研究,巨大的陨石恰好是以“最致命的”角度——60度角撞击地球。

灾难性的撞击将大量的碎片和气体排入高层大气,从根本上改变了气候,结束了恐龙的控制。

科学家分析了坐落于墨西哥南部的足有0200公里宽的陨石坑的结构,进行了一系列模拟。

伦敦帝国学院的主要作者加雷斯·柯林斯(Gareth Collins)和弗赖堡大学和德克萨斯大学奥斯汀分校的同事考察了四种可能的撞击角度——90、60、45和30度——以及两种撞击速度,分别为每秒12和20公里。

与实际数据最为吻合是60度。

柯林斯告诉法新社:“60度撞击角更具致命性,因为溅射速度足够快,冲击喷射出足以吞噬整个星球的大量物质。”因为60度角恰好可以保证足够的冲击面,同时兼顾向上的反冲力度,如果角度过于平缓,则冲击物质就不会飞起那么高;反之,角度过于垂直,则只会击飞落点处小范围的物质。

悬浮在空气中的、大量的微小的硫化物颗粒阻挡了阳光,使气候低了几摄氏度。

烟雾,灰烬和碎屑吞没了大气,最终摧毁了大多数植物,并消灭了地球上75%的物种。

人们还认为,Chicxulub引发了地震,地震波一直传到了塔尼斯——距北达科他州3000公里,在当地的化石遗址显示,撞击结束短短13分钟后就出现了破坏性影响的确切证据。

到目前为止,科学家只能研究撞击结束后引发的毁灭性影响的早期阶段。研究人员梳理了最近挖掘到的地质数据。他们很快意识到,小行星并非从东南方向接近地球。

柯林斯解释说:“我们的工作推翻了这一假设。火山口的中央隆起略微偏向西南方向,撞击的数值模拟再现了这一点。”

运气不佳的恐龙:陨石恰好以最具毁灭性的角度撞到地球 科学脑洞-第2张

这些发现可能有助于建立精确的撞击图像。

例如,3D模拟表明,在碎屑喷涌的最后阶段,岩石“反弹”以填充进冲击层,这一过程仅需几分钟。

科学家们仍在努力弄清大规模灭绝事件如何发生,以及为什么某些物种,如人类的祖先幸存下来,而其他物种却没有。

柯林斯说:“对恐龙来说,那是非常糟糕的一天,而新研究表明,它比我们以前认为的还要糟糕,这就使得幸存下来的生命和生态以如此之快的速度自我恢复,更加令人瞩目。”

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