为什么不睡觉就会死?

2020.6.23 发布在 生活百科 栏目

为什么不睡觉就会死? 生活百科-第1张

哈佛医学院。

明亮、温暖的房间里陈列着一排试管,里面有数百只果蝇数夜未眠:每当它们困倦不已的时候,试管就会剧烈震动,不给它们丝毫机会来打给瞌睡。另外还有一组利用基因工程处理过的果蝇,它们的神经系统会一直保持清醒,所以无需外界环境的刺激。

数天后,它们全死了,试管空了。

不需要果蝇为科学做出牺牲,我们也知道,不睡觉会死!但是,科学家一直不知道其中内在的原因。

睡眠主要被视为一种神经现象,但是当被剥夺的生物死亡时,在身体的神经系统之外也会出现一系列令人困惑的衰竭。对人类和动物进行的睡眠剥夺实验显示,那会引起健康问题,例如心脏病,高血压,肥胖症和糖尿病。但是这些后果并不是在几天或几周内致死的原因。

哈佛医学院的德拉格娜·罗古利亚(Dragana Rogulja))是神经科学家和训练有素的发育生物学家,但她不相信睡眠剥夺的致命后果来自于大脑系统的反应。她说:“它可能来自任何地方。”

现在,她和同事们在《细胞》上发表了文章,显示失眠的果蝇死亡时,致命伤并不是出在大脑,而是在肠道。果蝇小肠在显微照片上呈现出炽烈的紫红色,那是堆积着的散发出险恶气息的分子——它们破坏DNA并造成细胞损伤。

这些分子在睡眠剥夺开始后不久就会出现,先于任何其它的身体预警信号。如果允许果蝇入睡,那么玫瑰色死神就会消失。令人惊讶的是,如果向果蝇喂食一种能中和这些分子的抗氧化剂,那么它们就无需睡眠了,它们的寿命将和正常的果蝇一样!

结果表明,睡眠的一项非常基本的机能(也许是其他生理系统背后的基础)是调节古老的生物化学氧化过程。研究人员指出,睡眠不仅是神经科学的领域,而且还深深扎根于将动物界编织在一起的生物化学中。

相关推荐:健康/生活/知识