5大证据表明人类今天还在演化

2019.6.5 发布在 科学脑洞 栏目

5大证据表明人类今天还在演化 科学脑洞-第1张

说到人类演化,我们通常联想到那漫漫数百万年的自然选择产生了现代人。近期研究表明, 在工业化遍地开花和科技日新月异的今天,人类还在继续演化着。芬兰图尔库大学的Virpi Lummaa教授表示,一个常见的误解就是认为人类进化是远古的事。很多人认为我们必须追溯到渔猎采集时代才能了解自己的进化史。

我们不仅还在演化,速度甚至比以前更快了。过去的一万年间,人类产生了更多的基因变异,随之也带经历了更多的自然选择过程。下面这些证据多少说明了人类目前还在演化。

1. 喝牛奶的能力
过去,人类在婴儿期断奶后,控制消化乳糖的基因就不再表达了。随着畜牧业的发展,在断奶后仍能喝牛奶、绵羊奶、山羊奶并消化乳糖的人便有了营养方面的优势。发生或遗传了这种基因变异、从而能消化乳糖的人,把自己基因传播下去的几率相对更高。

2002年,这个基因第一次被科学家从一群生活在5000到6000年前的北欧人身上识别出来。现今95%以上的北欧人后代携带着发生变异的这个基因,也就是说他们可以消化奶中的乳糖。另一个2006年的研究表明,一个生活在3000年前的东非人类群落也独立演化出了能消化乳糖的特征。

2. 逐渐消失的智齿
我们祖先的下颌比我们大得多,因为他们不得不咀嚼许多难咬的食物,比如树根,坚果,树叶。吃肉的时候,他们用自己的牙齿将大块的肉撕开,导致牙齿严重磨损,需要替换。这或许就是智齿的来历:这替换用的第三组磨牙便是我们祖先的进食习惯加上自然选择的结果。

如今,人类有各种餐具、厨具可以切食物,人类饮食中也包含了更多软烂易嚼的食物。我们的下颌比以前小了很多,智齿往往长不下了,会导致发炎或影响别的牙齿。智齿如今已经成了“痕迹器官”——因人类逐渐不需要而渐渐退化,失去功能,但仍作为演化的证据而残存着。一项调查表明,大约35%的人从出生就不会长智齿。一些观点认为,智齿终将完全消失。

3. 对传染病的抵抗力
2007年,在寻找人类近期进化的证据时,一群学者发现了1800个从四万年前才开始在人类中广为分布的基因,其中大部分的功能是帮助人类抵抗传染病,比如疟疾。在非洲人种中,超过一打的有助于抵抗疟疾的基因变异正在飞速传播。另一个研究发现,自然选择在某些方面青睐着城市居民:城里人发展出了一种能帮助免疫如肺结核、麻风病这些传染病的基因变异。伦敦自然历史博物馆的进化生物学家Ian Barnes博士说:“这一现象简洁地证明了进化正在发生。这指出了城市化在我们的演化进程中是一股选择性的力量”

5大证据表明人类今天还在演化 科学脑洞-第2张

4. 大脑容量变小
虽然我们人类常自豪的认为我们那硕大的大脑使我们站在动物界的智力巅峰,其实过去的三万年间,我们大脑的尺寸一直在缩小。人类平均的脑容量从1500立方厘米缩小到了现在的1350立方厘米,大概缩小了一个网球的体积。

对于这是怎么回事,有好几种不同的解释。一组学者怀疑,我们大脑缩小说明我们变傻了。历史上,当一个种群变大、社会关系变复杂的时候,大脑容积就会相应变小。这主要是因为现代社会的保障制度大大削弱了智力和生存的相关性。另一个理论比较鼓舞人心:我们大脑变小并不是因为我们变笨了,而是因为小一点的大脑更有效率。这个理论认为随着大脑变小,大脑重塑成了处理信息更快、占的空间更小。还有一种观点认为,脑容量小一点其实是进化优势,因为脑容量小使生物不那么激进好斗,让我们能团队合作解决问题,而不是彼此撕起来。

5. 蓝眼睛的出现
最早期,人类的眼睛都是棕色的。大约一万年前,黑海附近的一些居民发生了一种基因变异,眼睛丛棕色变蓝色了。蓝眼睛变异能够延续下来的原因众说纷纭。一个说法是,蓝眼睛能起到亲子鉴定的作用。2006年的一个关于蓝眼睛的研究的第一作者Bruno Laeng在纽约时报报道中表示, 繁殖压力使男性非常不愿意费力抚养别人的孩子,而两个蓝眼睛的人基本不可能生出棕色眼睛的孩子,所以早期的蓝眼睛男性便倾向于找蓝眼睛的配偶来确保对方的忠诚。这一定程度上解释了近期一项研究的结果:蓝眼睛的男性认为蓝眼睛的女性更有吸引力,而女性和其他眼睛颜色的男性对异性眼睛的颜色没有特殊偏好。

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