巨型“美杜莎”病毒能将宿主“石化”

2019.6.6 发布在 科学脑洞 栏目

巨型“美杜莎”病毒能将宿主“石化” 科学脑洞-第1张

就像是希腊神话中的怪物美杜莎一样,一种新发现的巨型病毒会将其宿主“石化”。但对我们来说幸运的是,它的宿主是阿米巴虫。

据一个新研究所说,因为似乎有着和美杜莎一样的神秘力量,人们现在称它为“美杜莎病毒(Medusavirus)”,这种奇怪的病毒是从日本一处温泉浑浊的泉水中采集出来的。美杜莎病毒是一组被称为“巨型病毒”中的一员,这类病毒和大多数其他病毒比起来有着异常大的基因组。

美杜莎病毒会感染一种名为“棘阿米巴(Acanthamoeba castellanii)”的单细胞有机体,这是阿米巴虫中的一种。当研究人员在实验室的培养皿中用病毒感染这些阿米巴虫时,他们发现病毒使阿米巴虫的体外形成了一个厚厚的外“壳”并进入了名为胞囊的休眠期(阿米巴虫在受到环境压力的时候会自然进入休眠期)。这种行为让研究人员想起了神话中的妖怪美杜莎,在希腊神话中,凡是看过美杜莎眼睛的人都会变成石头。

巨型“美杜莎”病毒能将宿主“石化” 科学脑洞-第2张

该研究表示,虽然这种病毒没有一头扭动的毒蛇,但是研究人员在美杜莎病毒的外层表面发现了一种同样神奇的独特特征:上面有着超过2600根和火柴一样的凸起。该研究是由日本的京都大学和东京科技大学的研究者开展的。由于这种病毒和其他巨型病毒的差别足够大,因此研究人员提议将其归类到一个新的家族:Medusaviridae(美杜莎病毒科)。

有趣的是,在阿米巴虫宿主的体内还发现了一些美杜莎病毒的基因。研究人员表示,这就暗示美杜莎病毒自“远古时期”开始就在感染这些阿米巴虫了,而这两种微生物在进化的过程中进行了基因交换。

“美杜莎病毒是一种独特的巨型病毒,仍保留着病毒和宿主间进化交流的远古踪迹,”研究人员在一项声明中说道。

科学家计划继续研究美杜莎病毒,希望能够进一步揭示病毒和细胞的进化史。

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