走近科学:为啥加州山火能烧足一个月?

2018.11.22 发布在 科学脑洞 栏目

从11月8号早上六点半起,加利福尼亚爆发多处山火。其中一处大火的昵称是Camp Fire/营火(他们山火跟台风一样都有名字),最快时曾以每分钟80英亩蔓延。换算成不弱智的单位就是0.32平方公里/每分钟。

到本文发布为止,据官方估计全部火头扑灭要到11月底。

走近科学:为啥加州山火能烧足一个月? 科学脑洞-第1张

大火波及了天堂镇,这是个人口两万七千的聚居地,至今16700余座建筑焚毁,其中大部分是住宅。去年圣罗莎大火创造的最高历史纪录5500座,只保留了一年。

只计“营火”,死亡人数81,同样刷新了加利福尼亚的历史纪录。约1300人失联或失踪。超过七成火势已受控制,剩下的预计在本月30号前完成。加州浓烟之烈,让华盛顿市民在20号欣赏到了美丽的夕阳。

这场火是两大要命因素汇于一炉。首先是反常的东来强风,这风翻过内华达山脉时变冷,顺山而下逐渐升温,为后来的大火控好了温、湿,同时搅动起加州的气流。

其次是燃料。今年十一月的加州本身就很干燥,东风又进一步抽走了植物和土壤的水分,本地的植被全都是潜在可燃物。

所以全局来说,加州有每小时四五十公里的干燥强风在推进火势,而火本身也在加速气流。风火过处,余烬顺势飞散,火焰开始“蛙跳”,在各处产生新火场,小火场发育扩大又连成一片;环境湿度同时也在降低,湿度越低,能被飞烬引燃的东西就越多,恶化循环。

或许这就是天堂镇陷落的原因。要知道现代城市在设计和用料上都有考虑防火,而且城外也留有防火隔离区,一般情形下不会有问题。但今年的山火手特别长,能隔着数英里的距离在城镇内部点起无数火头。只需要一粒火星跟合适的材料相遇,一座建筑就可能开始焚烧,而当地强风中飘浮着数以亿计的火烬。

“营火”爆发后,加州南部千橡市近郊爆发了“山火”,然后又是另一个新火场“伍西尼”,已经烧毁了1130所建筑,它们并不是巧合。这种大范围一呼百应式的火灾,短时间内超过了人类应对的能力,根本没有这么多消防力量可以调动,然后还得随时跟进火情更新决策。

预期未来几天风的来势会减弱,直到下周日再次增强。专家称当地气象是全球变暖的一个截面,气候有变得更热更干燥的趋势。这趋势的结果之一,就是超规格、前所未见的大范围火灾。此后,加利福尼亚州境内没有哪座城市能独善其身,随着气候持续变暖,灾害也在进化。仅去年加州发生的山火,就有七场在破坏性上能排进州历史前二十。

Mass shootings and mass burnings,welcome to new America.

译:山火大州,说当地防备不够可能太武断;但人类防灾容易消极思维,又要考虑平衡成本。据说古埃及人防洪,往往是标记最高水位,然后按这水位做准备。这么办有一个漏洞,是河不会在乎自己上次来了多少或什么日子来。所以常发山火的地区可能在部署上专精应对常规山火,面对超规格灾害时措手不及。几天前白格堰塞湖洪水连丽江有些地方都要疏散,说没准备吗肯定有,但常态预案被快速突破了只能尽快止损。全球同此凉热。

原文:《The Terrifying Science Behind California’s Massive Camp Fire》;有删改

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